Amerikas neuester Hybridhund ist nicht Ihre typische Mischrasse

Amerikas neuester Hybridhund ist nicht Ihre typische Mischrasse

Olivia Hoover

Olivia Hoover | Chefredakteur | E-mail

Inmitten all der entmutigenden Geschichten von Wildtieren, die aufgrund weit verbreiteter menschlicher Eingriffe und ökologischer Störungen ausgelöscht werden, gibt es nur wenige Ausreißer und Überlebenschancen. In den letzten Jahren haben wir beobachtet, dass einige Arten zu lebenden Beispielen des Prinzips "Anpassung an das Überleben" wurden.

Dies ist der Fall des östlichen Kojoten; in jüngerer Zeit den "Coywolf" getauft. Wie der integrierte Name andeutet, ist diese Kreatur, die weiterhin das gesamte östliche Nordamerika bevölkert, nicht der typische Kojote. Es ist vielmehr eine einzigartige neue Hybride, die die Merkmale des Kojoten, des Wolfes und sogar einiger großer Hunderassen wie Dobermann-Pinchers und Deutscher Schäferhunde trägt. Wie ist es dazu gekommen?

In den Tagen vor Christopher Columbus waren die Länder östlich des Mississippi in Nordamerika hauptsächlich Wälder. In diesen Wäldern herrschte der Wolf, der jahrelang in Rudeln rannte und in der gesamten Region nach Hirschen suchte. Das ist ... bis uns Menschen kamen.

Fast sobald die Europäer ihre Schiffe ankerten und sich über das Land bewegten, wurden diese Wölfe verfolgt und aus ihren Häusern vertrieben. Männer fällen Bäume für ihre Siedlungen, zerstören und greifen schnell in den Lebensraum der Wölfe ein. Es dauerte nicht lange und die Bauern, die um ihr Vieh besorgt waren, sahen die hungrigen und vertriebenen Tiere als unnötige Bedrohung. Die Europäer jagten dann, vergifteten die Wölfe und zerstückelten ihren Lebensraum in einer alarmierenden Geschwindigkeit, bis die Wolfspopulationen vollständig dezimiert waren. Was die Siedler jedoch nicht wussten, war, dass sie durch die Ausrottung einer Spezies einem anderen Raubtier Platz machten, um das Land zu besetzen.

Da der Osten Nordamerikas vom Wolf abgeholzt und verlassen wurde, ergriffen Kojoten aus dem Südwesten sofort die Gelegenheit, ihr Territorium zu erweitern. In den folgenden 300 Jahren gelang es den kleinen Caniden, den gesamten Nordosten bis nach Ontario, Kanada, zu bevölkern. Ein Bericht von PBS besagt, dass dort die wenigen verbliebenen Wölfe zuerst die Kojoten trafen.

Diese Tiere waren wahrscheinlich in einem Zustand der stillen Verzweiflung, ihre Anzahl stark erschöpft und ihre Zukunft eher düster. Sie betrachteten den Kojoten daher nicht mehr als natürlichen Feind, sondern als potenziellen Partner. Es wird angenommen, dass um 1919 die Wölfe und Kojoten die erste in einer langen Reihe von Kojoten-Wolf-Hybriden geschaffen haben.

Das Faszinierendste an der Zucht dieser zwei verschiedenen Tierarten ist, dass es normalerweise nicht funktioniert. es führt oft zu sterilen oder minderwertigen Nachkommen, neben anderen Nebenwirkungen. Aber in diesem speziellen Fall scheinen der Kojote und der Wolf, zusammen mit dem gelegentlichen Hund, all ihre besten Gene weitergegeben zu haben, um einen Nachkommen zu schaffen, der nicht nur in dieser neuen Welt des Menschen überlebt hat, sondern gediehen ist.

Laut einer Studie von Javier Monzón, einem evolutionären Biologen an der Pepperdine University, sind die heutigen östlichen Kojoten im Durchschnitt etwa ein Viertel Wolf und ein Zehntel Hund. Diese Kombination aus Koyoten-, Wolf- und Hunde-DNA hat sich für das Fortbestehen des Tieres als außerordentlich nützlich erwiesen. Ein Reporter für The Economist schreibt:

Bei 25 kg oder mehr haben viele Coywölfe das doppelte Gewicht reinrassiger Kojoten. Mit größeren Kiefern, mehr Muskeln und schnelleren Beinen können einzelne Coywolves kleine Rehe abbauen. Ein Rudel von ihnen kann sogar einen Elch töten. Kojoten mögen keine Jagd in Wäldern. Wölfe bevorzugen es. Die Kreuzung hat ein Tier hervorgebracht, das sowohl im offenen Gelände als auch in dicht bewaldeten Gebieten Beute fangen kann.

Aber die Vorteile ihrer Hybridisierung hören nicht bei stärkeren Eigenschaften oder einer verbreiterten Diät auf. Es ist auch möglich, dass die geringe Präsenz von Hunden in ihrer genetischen Ausstattung es ermöglicht hat, dass Coywolves dem Aufruhr von Stadtlandschaften viel toleranter gegenüberstehen. Die Hybriden sind daher, im Gegensatz zu reinrassigen Kojoten oder Wölfen, sowohl körperlich als auch geistig dazu geeignet, in den Umgebungen ihrer Vorfahren zu existieren.

Dies ist einer der seltenen Fälle, in denen sich ein Tier so entwickelt hat, dass es in der Lage ist, selbst in städtischen Gebieten wild und erfolgreich zu leben, ohne von Menschen gestört zu werden. So erfolgreich, sogar, dass Coywolf-Zahlen jetzt gut in die Millionen reichen. Sie können sie sogar in oder um einige der beliebtesten Städte in den Vereinigten Staaten sehen, einschließlich New York, Boston und Washington. Laut Chris Nagy vom Gotham Coyote Project, einer Gruppe, die die Ökologie des nordöstlichen Kojoten erforscht, hat New York City derzeit etwa 20 dieser Hybriden und die Zahlen steigen kontinuierlich. Die schlaue Anwesenheit der Fleischfresser hilft, Populationen von Tieren zu kontrollieren, die oft als Schädlinge von Stadtbewohnern betrachtet werden, wie zum Beispiel Weißwedelhirsche und kleine Nagetiere.

Bradley White, ein Tiergenetiker an der Trent Universität in Ontario, sagte Newsweek kürzlich: "Der Coywolf ist eine Erinnerung daran, wie gründlich unsere Spezies die biologische und physische Landschaft der Erde verändert hat." Die Geschichte des Coywolfs, seine tief in der Anpassungsfähigkeit verwurzelte Geschichte Für menschliche und Umweltstressoren könnte es einfach die perfekte Gelegenheit für Menschen sein, darüber nachzudenken, wie wir sicher mit unseren Tieren in der Umgebung koexistieren können - denn der Coywolf hat sich sicherlich als fähig erwiesen, mit uns zu koexistieren.

Vorgestelltes Bild über Forest Wander

Quellen: Newsweek, Smithsonian Magazine, PBS, The Economist

Teilen Sie Mit Ihren Freunden

In Verbindung Stehende Artikel

add