Neue Studie zeigt, dass Pflegefamilien die Macht haben, das Leben von Shelter Dogs zu retten

Neue Studie zeigt, dass Pflegefamilien die Macht haben, das Leben von Shelter Dogs zu retten

Olivia Hoover

Olivia Hoover | Chefredakteur | E-mail

Kristen Auerbach hörte immer wieder die gleiche Geschichte von Menschen, die in Tierheimen arbeiteten: Dass Tierheimpersonal und Freiwillige nicht glaubten, dass ihre eigenen wundervollen Haustierhunde Tierheim-Verhaltenstests bestanden hätten. Dass sie nicht glaubten, dass ihre eigenen Hunde lebend herausgekommen wären.

Kristen, die stellvertretende Leiterin der Tierschutzbehörde in Austins Tierheim, dem Austin Animal Center, sagt:

Es ist wirklich einfach für die meisten Menschen sich vorzustellen, wie ihre eigenen, geliebten Haustiere handeln würden, nachdem sie für drei Tage in einem gruseligen, lauten Zwinger gefangen gehalten wurden. Einige würden von den Wänden springen, andere würden in einer Ecke kauern, die Fremde knurren und andere würden nur weinen, jammern und bellen. "

Sie sagte, dass diese Verhaltensweisen, die einfach die Folge der Stresssituation in der Tierheimumgebung sind, zum Tod vieler Hunde führen.

Es gibt keine einzige Verhaltensbewertung, die bei Hunden in Tierheimen angewendet wird. Aber viele Tierheime wenden eine Verhaltensevaluation an, um zu sehen, wie ein Hund auf verschiedene Situationen reagiert, etwa wenn eine Person sich ihnen nähert, während sie in ihrem Zwinger sind oder wenn eine Futterschale weggenommen wird oder wenn ihre Lippen gehoben werden , und so weiter.

Abhängig von den Ressourcen und Programmen des Tierheims - wenn sie zum Beispiel einen Behavioristen haben oder wenn sie genug Platz in den Zwingern haben - kann die Reaktion des Hundes auf diese Stimuli entscheiden, ob er oder sie überhaupt zur Adoption freigegeben wird oder wird als unadoptable eingeschläfert werden.

Das ist geschehen, Carmella, in der von der Regierung geführten Unterkunft in Northern Virginia, wo Kristen damals arbeitete.

Es war 2012. Carmella war 8 Jahre alt und als Streuner in das Fairfax County Tierheim gekommen.

"Und sie war so ein gutes Mädchen", sagt Auerbach.

Jetzt hat Fairfax eine "sichere Rate" von mehr als 90 Prozent - es wird angenommen, dass es kein Töten ist und ein Modell für andere kommunale Schutzräume. Dann war die Situation nicht so gut. Das Tierheim euthanasierte immer noch Tierheimtiere, weil es nicht genug Platz für sie gab, und hatte Einschränkungen bei der Übernahme von Pit Bulls.

Ein Viertel aller Hunde wurde zu dieser Zeit eingeschläfert; diese Zahl steigt für Pits auf 80 Prozent. Hunde, deren Verhaltensbeurteilungen nicht reibungslos verliefen, gehörten zu denen, die oft ums Leben kamen.

Das schließt Carmella ein. Während der "Nahrungsüberwachung" in ihrer Verhaltensevaluation - als die Angestellten eine Schüssel mit feuchtem Essen vor einen Hund stellten und dann eine lange Gummihand benutzten, um die Schüssel wegzunehmen - biss Carmella die Gummihand.

Kristen kommentierte:

Obwohl sie auf jede andere Art ein toller Hund war, hatten wir Angst, sie zu adoptieren, nachdem sie den Test nicht bestanden hatte. Sie wurde eingeschläfert und zu der Zeit, als ich und unser Direktor einander versprochen hatten, würden wir einen anderen Weg finden, Hunden wie Carmella in der Zukunft zu helfen. Ich erinnere mich, dass einer von uns zu dem anderen sagte: "Wenn wir sie nur in ein Heim bringen könnten, wäre ihr wahrscheinlich nichts passiert."

Nicht lange danach erfuhr Auerbach von einem Studienerfolg, dass das Nichtbestehen eines Nahrungsmittelschutztests nicht vorhersagend für zukünftiges Verhalten in einem Heim ist - mit anderen Worten, dass der Hund, der an einer Gummihand schnappt, sein Essen nicht mehr wegnimmt wahrscheinlich das gleiche zu einer menschlichen Hand in einem echten Haus zu tun.

Dieser Befund war keine Überraschung. Shelter sind stressige Umgebungen für Hunde. Denken Sie daran, wie Sie sich verhalten, wenn Sie gestresst sind - sind Sie in Bestform? Obendrein könnte ein streunender Hund, der sich zum ersten Mal seit einiger Zeit mit Essen bewirtet hat, anders handeln als ein Hund, der seit Wochen regelmäßig gefüttert wird.

Für Kristen war das ein "Glühbirnenmoment":

Wir wussten, dass es Lösungen geben musste, die es uns ermöglichen würden, bessere und genauere Informationen über die Hunde zu sammeln, die sich in unseren Tierheimen verhaltensbedingten Herausforderungen stellen.

Das Tierheim begann, Hunde mit Verhaltens- "Herausforderungen", wie Kristen es ausdrückte, in Pflegefamilien zu schicken, um "genauere Einschätzungen" darüber zu erhalten, wie ihre tatsächlichen Persönlichkeiten aussahen; wie sie erwartet werden könnten, als Haustiere zu handeln.

Die Ergebnisse waren großartig. Die Hunde haben sich gut benommen. Ein Hund namens Patty - das Mädchen im Einhornkostüm - sticht besonders hervor.

Sie ist eine kleine schwarz-weiße Hündin, die vor ihrem Käfig steht und jeden anbellt, der vorbeigeht. Sie würde auch in ihre Leine beißen, auf ihre Hundeführer springen und an den Füßen der Leute kneifen.

Ein Tierheimangestellter, der Pattys Geschichte durchschaute, bemerkte, dass ein Tierkontrollbeamter sie in einem verschlossenen Auto überhitzte. Vielleicht spekulierte das Personal, sie war immer noch traumatisiert von dieser Erfahrung; Dass sie in ihrem Tierheim eingesperrt war, war zu ähnlich, als wäre sie im Auto, wo sie beinahe gestorben wäre.

Dieser Mitarbeiter nahm Patty mit nach Hause, um zu sehen, ob sich ihr Verhalten in einem anderen Umfeld verbessern würde, und "die Transformation war beeindruckend", sagt Kristen.

Zu Hause war Patty locker und entspannt, ruhig und gelassen. Sie kam sogar mit den anderen Hunden des Haushalts zurecht.

Patty ging in ein erfahrenes Pflegeheim. Von da an wurde sie adoptiert, "wo sie heute bleibt, ein glückliches, geliebtes Mitglied ihrer Familie", sagt Kristen - die hofft, anderen Hunden wie Patty zu helfen, die gleiche Chance zu bekommen.

Auerbach entschied sich, ihre Bauchgefühl und Pattys glückliche Geschichte in ein volles Studium zu verwandeln.

Von 2013-2015 wurden 52 Hunde der mittleren und großen Rassen, die Verhaltensauffälligkeiten im Tierheim hatten, die es schwierig machten, sie in Adoptivheimen zu platzieren, untersucht.

Hunde, die als stark aggressiv eingestuft wurden, durften nicht in die Studie. Ein paar der Hunde hatten kleinere Bissgeschichten, aber meistens 52 knurrten sie, wenn ihre Spielsachen weggenommen wurden, oder stürzten oder zogen an der Leine. Während sich die Schutzrate des Tierheims verbesserte und Pitbulls adoptiert wurden, bestand für diese Hunde immer noch ein hohes Risiko für Euthanasie.

Stattdessen gingen die 52 glücklichen Probanden in 16 erfahrene Pflegeheime (deren Menschen sich der Hintergründe und Bewertungen der Hunde bewusst waren).

Kristen versuchte zu sehen, wie sich die Hunde in den Pflegeheimen verhalten. Sie untersuchte auch, ob die Hunde adoptiert oder eingeschläfert wurden - und warum sie eingeschläfert wurden. Sie verfolgte auch das Alter der Hunde.

Siebenundvierzig der 52 Hunde wurden adoptiert. Die Rate der Retention - d. H. Ob ihre Adoptivfamilien sie behielten oder zurück ins Tierheim brachten - war tatsächlich höher als bei Hunden insgesamt.

Kristen entdeckte auch, dass die überwiegende Mehrheit der Hunde, die als Verhaltensstörungen identifiziert wurden, jung waren - was einen Zusammenhang zwischen jugendlichem Übermut und schlechtem Verhalten bei Tests nahelegte. Die Pflegefamilien verwendeten häufig die Wörter "intelligent" und "hochintelligent", um die Hunde zu beschreiben - was für Kristen einen Sinn ergab: "Hunde, die klug, klug, intelligent sind, wären auch diejenigen, die am schwierigsten zu bewältigen sind in der Tierheimumgebung. "

Am wichtigsten ist jedoch, dass das Verhalten der Hunde in jedem Fall besser war.

Sicher, manchmal beschwerten sich die Pflegefamilien oder Adoptiveltern noch immer darüber, dass der Hund hart an der Leine zog oder sich an einem Schuh kaute. Genau so, wie Sie sich über Ihren eigenen Hund beschweren könnten.

Kristen sagt:

Was diese Studie zeigt, ist, dass, wenn Sie einen Hund mit Verhaltensauffälligkeiten in einem Tierheim aufnehmen und aus der Umgebung in ein Heim bringen, Sie sehr wahrscheinlich sehen werden, dass diese Verhaltensweisen verschwinden und sich das Verhalten des Hundes verbessert.

Diese Ergebnisse haben große Auswirkungen auf Tierhunde.

Kristen warnt, dass ihre Arbeit nicht bedeutet, dass Verhaltensbewertungen keinen Platz in verantwortungsvollen Unterkünften haben. Sie geben noch einige Informationen über die Persönlichkeit und den Gemütszustand eines Hundes. Sie können helfen, dass das Personal weiß, welches Training oder welche Umgebung dem Hund am besten helfen könnte. Die Tests sind für einige Zwecke immer noch nützlich.

Aber diese Ergebnisse bedeuten, dass Hunde mit Verhaltensauffälligkeiten im Tierheim gut tun können, sobald sie in einem Haus sind. Sie sind ein weiterer Datenpunkt in diesem Fall gegen die Verwendung von Verhaltensbewertungen als Richtschnur für Euthanasieentscheidungen - und sind ein weiterer Grund, warum Pflegeheime so wichtig sind, sowohl um Haustiere aus dem Tierheim zu holen als auch um ein genaueres Bild ihrer Persönlichkeit zu erhalten tatsächlich mögen, so dass sie dann in die geeignetsten dauerhaften Häuser gebracht werden können.

Sie bieten ein äußerst leistungsfähiges Werkzeug, um mehr Leben für Tiere zu retten.

Die Forschung zieht Aufmerksamkeit auf sich - und hofft Auerbach, wird sich etwas ändern. Sie präsentierte ihre Ergebnisse erstmals im National Council on Pet Population Research Symposium 2015. Dr. Emily Weiss von der ASPCA - die SAFER kreiert hat, eines der meistbenutzten Verhaltensanalyse-Tools für Obdachlose - hat danach darüber gebloggt.

Im April wurde die Studie im Journal der American Veterinary Medical Association verfasst. Auerbach wurde gebeten, ihre Ergebnisse demnächst einer Hundeausbildervereinigung und im Sommer den Teilnehmern einer der wichtigsten No-Tötungs-Konferenzen des Landes zu präsentieren, auf der Rettungskräfte, Rettungskräfte und politische Entscheidungsträger die innovativen Wege kennen lernen dass mehr Tiere das Leben erhalten können, das sie verdienen.

Auerbach hofft, auch eine neue Studie durchführen zu können. Dieser wird 500 Hunde in verschiedenen Städten betrachten. Sie glaubt, dass wir es diesen Hunden, allen Hunden schuldig sind, "das herauszufinden", sagt sie.

Das sind wir auch uns selbst schuldig.

Auerbach erinnert sich an einen Hund aus der Studie, der sein Begleiter geworden ist, als sie sich von Krebs erholt. Ein anderer, der ein emotionaler Stützhund für Teenager in der Krise ist.

Ein Dritter, der nicht mehr und nicht weniger ist als der beste Freund seines Besitzers. Der Besitzer erzählte Auerbach, dass dieser Hund, Hank - der große Löffel auf dem Foto oben, zwei kuschelnde Hunde - in 20 Jahren das Beste war.

"Die Hunde, die in unserem Arbeitszimmer gerettet wurden, führen nicht nur ein Leben, sie leben tief sinnvolle Existenzen", sagt Auerbach. "Sie haben uns gelehrt, dass ihr Leben, das so leicht hätte verloren gehen können, wirklich lebenswert sind."

Ausgewähltes Bild - von Hank, aus dem Arbeitszimmer, kuschelt mit seiner Pflegeschwester - via Fairfax County Animal Shelter

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