Studie: Wenn es zu neuen Tricks kommt, lernen jüngere Hunde schneller

Studie: Wenn es zu neuen Tricks kommt, lernen jüngere Hunde schneller

Olivia Hoover

Olivia Hoover | Chefredakteur | E-mail

Die Ergebnisse sind da und sie widerlegen das alte Sprichwort: "Du kannst einem alten Hund keine neuen Tricks beibringen." Es stellt sich heraus, dass du es kannst, aber du musst nur etwas geduldiger sein.

Forscher am Wiener Messerli-Forschungsinstitut untersuchten die kognitiven Fähigkeiten von Hunden im Alter. Insbesondere untersuchten sie die Lernfähigkeit eines Hundes, sein Gedächtnis und seinen Gebrauch logischen Denkens - Fähigkeiten, die bis zu diesem Zeitpunkt nur beim Menschen untersucht wurden.

Lisa Wallis und Friederike Range führten die Untersuchung durch, bei der 95 Border Collies im Alter von fünf Monaten bis 13 Jahren auf einem berührungsempfindlichen Monitor in regelmäßigen Abständen über einen bestimmten Zeitraum getestet wurden. Warum Border Collies? Da sie als schnelle Lerner gelten, sind sie leicht zu trainieren und da sie so beliebt sind, war das Auffinden von 95 Testpersonen relativ einfach.

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Für die ersten Tests wurden die Hunde je nach Alter in fünf Gruppen aufgeteilt und an vier Aufgaben getestet, um ihre kognitiven Fähigkeiten zu messen: Lernen, logisches Denken und Gedächtnis.

Den Pooches wurden insgesamt acht Bilder gezeigt, zwei gleichzeitig. Durch Berühren eines der beiden präsentierten Bilder wurden die Hunde mit einer Belohnung belohnt, erhielten aber nichts (eigentlich eine Auszeit), wenn sie das zweite Bild berührten. Forscher wollten verstehen, ob die Hunde eine bewusste Entscheidung treffen könnten. Unnötig zu sagen, dass die kleinen Pochos mit der Zeit begannen, die Belohnung mit bestimmten Bildern zu verbinden und unabhängig von der Reihenfolge oder Kombination, in der sie präsentiert wurden, wählten sie bald die, die ihnen einen Leckerbissen einbringen würde.

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Die Ergebnisse? Altern beeinflusst tatsächlich die kognitiven Fähigkeiten von Hunden. Obwohl alle lernfähig waren, waren die älteren Hunde langsamer, um ein bestimmtes Bild mit dem Erhalt des Leckerlies zu verbinden.

Die zweite Testphase beinhaltete eine zweite Runde von "Pick the picture", doch dieses Mal tauschten die Forscher das positive, belohnungsbasierte Bild gegen ein komplett neues aus. Also wird Rover nun gefragt, ob er zwischen einem, den er weiß, der ihn nicht belohnt, und einer brandneuen Option, zu der er keine Verbindung hat, wählen kann. Mit anderen Worten, die Hunde müssen bewusst das negative Bild ausschließen, in der Hoffnung, dass das neue zu einem Leckerbissen führt.

Dieses Mal zeigten die Befunde, dass ältere Hunde entschlossener waren, die Entscheidungen zu treffen, die sie zuvor gelernt hatten. Jüngere Welpen hatten eine schwierigere Zeit, das neue Foto zu wählen, während ältere sich weigerten, dasjenige auszuwählen, von dem sie wussten, dass es negativ war. Kurz gesagt, logisches Denken verbesserte sich mit dem Alter.

Schließlich hat das Forschungsteam die gleiche Gruppe von Hunden sechs Monate nach der ersten Studie erneut besucht. Die gleichen Bilder wurden verwendet und die Ergebnisse zeigten, dass fast alle Versuchspersonen die Bilder zurückriefen, die ein Leckerli ergeben würden. Kurz gesagt, das Langzeitgedächtnis wird durch das Alter nicht beeinflusst

Im großen und ganzen messen diese Studien kognitive Verhaltensweisen in Border Collies verschiedener Altersstufen und könnten potentiell dazu verwendet werden, kognitive Defizite bei anderen Rassen zu untersuchen; hoffentlich Unterstützung der Früherkennung und Behandlung.

[Quelle: Science Daily]

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