Katzen domestiziert sich selbst, weil sie tun, was sie wollen

Katzen domestiziert sich selbst, weil sie tun, was sie wollen

Olivia Hoover

Olivia Hoover | Chefredakteur | E-mail

Was ist der Unterschied zwischen einer domestizierten modernen Katze und ihren uralten wilden Vorfahren? Stellt sich heraus, weniger als Sie denken würden. Obwohl Katzen im Laufe der Zeit domestiziert wurden, änderten sie sich nicht viel. Denn Wissenschaftler vermuten, dass Katzen sich selbst domestizieren.

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Eine kürzlich in Nature Ecology & Evolution durchgeführte Studie zeigt, dass die Veränderung der Katzen von wild auf inländisch keine größere DNA-Verschiebung ist, sondern wahrscheinlich eine Entscheidung. Und das macht Sinn. Unsere Katzenfreunde tun nichts, außer sie wollen es. Es stellt sich heraus, dass dies auch für unsere Katzenfreunde gilt.

Die Studie untersuchte die DNA von 200 verschiedenen Katzen über 9.000 Jahre. Sie studierten mumifizierte ägyptische Katzen, rumänische Katzenreste und afrikanische Wildkatzen. Und was sie fanden, ist, dass, obwohl Katzen zahm und häuslich geworden sind, Menschen das ohne die Erlaubnis der Katzen nicht erreicht haben.

Wahrscheinlich begannen Katzen vor 8000 Jahren, sich um Menschen herumzutreiben.

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Katzen lauerten in der Nähe von Farmen, um sich von Mäusen und Nagetieren zu ernähren, die von den Pflanzen angezogen wurden. Menschen bemerkten, dass Katzen dabei behilflich waren, die Schädlinge fernzuhalten, und so entstand eine Beziehung.

Ein Mitautor der Studie, Claudio Ottoni, erklärte, "Dies ist wahrscheinlich die erste Begegnung zwischen Menschen und Katzen. Es ist nicht so, dass Menschen Katzen genommen und in Käfige gesteckt haben." Stattdessen halfen Katzen Menschen, und Menschen hielten sie herum.

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Katzen fungierten grundsätzlich als die frühesten Schädlingsbekämpfer, Ratten, Mäuse und andere Schädlinge kontrollierend.

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Und weil Katzen so nützlich waren, fingen die Menschen an, sie mitzunehmen, während sie sich bewegten. Menschen trugen wahrscheinlich Katzen mit sich, als sie auf Farmen zogen. Und Seeleute nahmen sie auf Schiffen, um Nagetiere zu kontrollieren. Und wir sehen immer noch etwas davon. Noch heute ermutigt Disneyland Wildkatzen, in der Nähe des Parks zu leben, um die Nagetierpopulationen im Park zu halten. Und die Katzen, die den Themenpark durchstreifen, unterscheiden sich nicht so sehr von den Katzen, die in den frühen Farmen prähistorischer Menschen patrouillierten.

Warum haben Hunde so viel verändert, während Katzen ungefähr gleich geblieben sind?

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Im Gegensatz zu Katzen haben Hunde sich sehr stark von ihren wilden Vorfahren entwickelt. Aber es gibt einen klaren Grund. Es stellte sich heraus, dass uralte Menschen Hunde benötigten, um bestimmte Aufgaben zu erfüllen. Menschen halfen bei der Auswahl der gewünschten Merkmale in den Hunden, was im Laufe der Zeit zur Diversifizierung der Rassen führte. Aber das mussten sie mit Katzen nicht machen.

Eva-Maria Geigl, eine der Koautoren der Studie, erklärte, "Ich denke, dass es keinen Grund gab, Katzen einem solchen Selektionsprozess zu unterziehen, da es nicht notwendig war, sie zu ändern. Sie waren perfekt, so wie sie waren."

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Und wir sind sicher, jeder Katzenliebhaber würde zustimmen.

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