Ein Tierforscher erklärt, wie wir Hunden helfen können, die länger als andere in Schutzräumen stecken

Ein Tierforscher erklärt, wie wir Hunden helfen können, die länger als andere in Schutzräumen stecken

Olivia Hoover

Olivia Hoover | Chefredakteur | E-mail

Mit unzähligen Hunden, die jedes Jahr durch Tierheime gehen, ist es das oberste Gebot eines Tierheimpersonals, die für immer richtige Familie so schnell wie möglich zu finden und die Aufenthaltsdauer eines Hundes zu minimieren. Es gibt jedoch eine Reihe von Faktoren, die bestimmen, wie lange ein Hund darauf wartet, die richtige Familie zu finden.

Wir hatten kürzlich das Vergnügen, uns mit Dr. Alexandra Protopopova, einer Professorin an der Texas Tech University, zu unterhalten, die sich auf das Verhalten von Tierheimen spezialisiert hat. Durch ihre Forschung hat Dr. Protopopova einige spezifische Verhaltensweisen ausfindig gemacht, die eine Rolle in der Zeit spielen, die ein Hund im Tierheim vor der Adoption verbringen wird, sowie in Dingen, die Tierheimpersonal tun kann, um die Anpassungsfähigkeit eines Hundes zu erhöhen.

Bei der Suche nach einem potenziellen Hund sind erste Eindrücke entscheidend. Wenn es um Faktoren geht, die den Aufenthalt eines Hundes in einem Tierheim verlängern, identifiziert Dr. Protopopova vier Hauptverhaltensweisen: Reiben ihres Körpers gegen die Zwingerwand erhöhte die durchschnittliche Aufenthaltsdauer des Hundes um 30 Tage, Pacing erhöhte ihn um 24 Tage weg von der Vorderseite des Zwingers erhöht es um 15 Tage, und Stehen erhöht es um 7 Tage.

Was vielleicht noch überraschender ist, ist die Tatsache, dass Verhalten wie das Bellen, das Springen auf die Tür und das Sitzen oder Liegen keinen Einfluss auf potentielle Anwender hat.

Wenn ein Hund mit potenziellen Adoptierern außerhalb ihres Zwingers interagiert, gibt es zwei Schlüsselverhaltensweisen, die ihre Chancen erhöhen, adoptiert zu werden: sich neben den potentiellen Adoptierer hinlegen und Spieleinweihungen nicht ignorieren.

Tatsächlich sind Hunde, die sich neben potenziellen Adoptierern niederlassen, mehr als 14-mal häufiger adoptiert und Hunde, die die Initiierung von Spielen nicht ignorieren, werden mehr als 100-mal häufiger adoptiert!

Aber das Verhalten im Zwinger war nicht der einzige Faktor, der die Zeit eines Hundes im Tierheim erhöhte. Ihr Aussehen spielte auch eine Rolle. Es ist nicht überraschend, dass Welpen, kleine Hunde, langhaarige Hunde und bestimmte Rassen viel schneller angenommen werden.

Wenn wir wissen, dass das Verhalten eines Hundes innerhalb und außerhalb seines Zwingers so kritisch ist, was können die Mitarbeiter des Tierheims tun, um Hunden dabei zu helfen, ihr annahmefähigstes Verhalten zu zeigen? Ob Sie es glauben oder nicht, Dr. Protopopova hat herausgefunden, dass etwas so Einfaches wie das Werfen von Leckereien in den Zwinger ausreichte, um unerwünschtes In-Zwinger-Verhalten zu verringern, sogar praktisch zu eliminieren.

Interessanterweise fand Dr. Protopopova heraus, dass das Läuten einer Glocke, die zuvor mit Leckerlis durch Pawlowsche Konditionierung gepaart wurde, das Bellen um fast 70% reduzieren konnte.

Während die Verwendung von Leckerlis ausgezeichnete Ergebnisse liefert, gibt es Schritte, die das Tierheimpersonal ergreifen kann, um sicherzustellen, dass die Interaktion zwischen potenziellen Anwendern und Hunden so positiv wie möglich ist. Bevor ein Hund zur Adoption freigegeben wird, kann das Tierheimpersonal eine schnelle Bewertung des Spielzeugs vornehmen, um das Lieblingsspielzeug und den Spielstil jedes Hundes zu bestimmen. Dann, wenn potenzielle Adopter mit den Hunden besuchen, beraten Sie sie über die Spielzeugvorlieben ihres ausgewählten Hundes und zeigen Sie ihnen, wie es dem Hund gefällt, mit ihm gespielt zu werden.

Für den Fall, dass der Hund keine Lust hat zu spielen, können alle Spielzeuge entfernt werden und der Fokus kann wieder auf Leckereien verlagert werden, um zu vermeiden, dass sich der potentielle Anwender fühlt, dass er ignoriert wird. Im Laufe der Interaktion können die Mitarbeiter des Tierheims die potenziellen Adoptierer einladen, mehr Zeit in der Nähe des Hundes zu verbringen, indem sie mit einer kurzen Leine und Leckereien spazieren gehen. Indem sie dieser Methode der strukturierten Interaktion folgte, fand Dr. Protopopova, dass Hunde 2,5 Mal wahrscheinlicher angenommen wurden.

Während die meisten potentiellen Anwender verstehen, dass die Hunde in der Tierheimumgebung ziemlich gestresst sind, scheint diese Tatsache bei der Auswahl eines Hundes nicht immer stark genug berücksichtigt zu werden.

Viele Hunde, die perfekt adoptierbar sind, sind aufgrund ihres stressbedingten Verhaltens innerhalb und außerhalb des Zwingers überholt. Dies bekräftigt erneut die Wichtigkeit von Tierheimpersonal, um strukturierte Interaktionen zu ermöglichen, die es dem Hund ermöglichen, zu glänzen und die kritischen Verbindungen zu seiner potenziellen neuen Familie herzustellen.

Wenn es um die hohen Einsätze der Adoption geht, müssen die Mitarbeiter des Tierheims sich sowohl der positiven als auch der negativen Verhaltensweisen bewusst sein, die sich auf die Chance eines Hundes auswirken können, sein Zuhause für immer zu finden. In der Lage zu sein, Hunde zu identifizieren und zu schulen, um sowohl innerhalb als auch außerhalb ihres Zwingers gutes Verhalten zu zeigen, können die Mitarbeiter des Tierheims dazu beitragen, die Aufenthaltsdauer des Welpen zu reduzieren. Es kann ein wenig mehr Arbeit erfordern, aber wir wissen, dass diese verdienstvollen Schutzhunde es wert sind.

*** Besonderer Dank geht an Dr. Alexandra Protopopova, die sich die Zeit genommen hat, ihre fantastische Arbeit mit BarkPost zu teilen! ***

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