Das ist der Grund, warum Rassendiskriminierungsgesetze falsch sind

Das ist der Grund, warum Rassendiskriminierungsgesetze falsch sind

Olivia Hoover

Olivia Hoover | Chefredakteur | E-mail

Das letzte Mal, als der Satz "Schönheit ist nur Haut tief" zu mir gesagt wurde, interviewte ich einen ehemaligen 20-jährigen US Marine-Veteran, Leonard Shelton, über seine Erfahrungen mit der Stadt Lakewood, Ohio. Lakewood ist ein westlicher Vorort, weniger als 11 km von der Innenstadt von Cleveland entfernt, am Ufer des Lake Erie. Die Stadt wurde in den letzten Jahren für mehrere staatliche und nationale "Best of" -Listen ausgezeichnet, darunter:

"10 aufregendste Vororte in Amerika", sagt Movoto Real Estate (# 6, Mai 2014).

"12 coolsten Vororte einen Besuch wert", behauptet Travel & Leisure (# 4, 2010).

"Beste Plätze, um Ihre Kinder zu erhöhen" laut BusinessWeek (# 36, 2010).

Nur um ein paar zu nennen.

Die oben genannten Gründe waren Teil der Attraktion, als ich Lakewood für meine Residenz wählte. Es ist eine schöne Gemeinde mit riesigen grünen Bäumen säumen die Baumrasen, können Sie Blumenfelder rund um die Stadt finden, und natürlich die Nähe zur Innenstadt und Annehmlichkeiten des Sees bietet. Als Mitte zwanzig, das Nachtleben in Madison und Detroit Avenues auch mich ansprach. Vor allem aber fühlte ich mich von der freundlichen, progressiven Haltung gegenüber Hunden angezogen. Immer wenn ich zu Besuch war, sah ich Leute, die mit ihren Hunden durch die Gegend liefen. Dies war die Schlüsselkomponente für mich, da Hunde schon immer ein großer Teil meines Lebens und der Familie meiner Familie waren. Was genau hat Leonard, der Afroamerikaner ist, gemeint, als er diesen Ausdruck benutzte, um Lakewood zu beschreiben?

Im Mai 2008 schlug Lakewood City Council ein Verbot gegen den Besitz von Pit Bull Hunde. Das Gesetz wurde im Juli verabschiedet und trat im Dezember desselben Jahres in Kraft. Aufgrund massiver öffentlicher Reaktionen und im Zentrum einer Untersuchung des Fox 8 News I-Teams wegen fragwürdiger Praktiken in Bezug auf das vorgeschlagene Gesetz, schrieb der Rat in einer Großvaterklausel, erlaubte existierenden Hunden, die als "Pit Bull" betrachtet wurden, so lange wie möglich zu bleiben Ihre Besitzer haben die in der neuen Verordnung festgelegten strengen Beschränkungen eingehalten. Dies ermöglichte es ihnen, ein kleines Gesicht für die peinliche Handlung zu bewahren und das zu erreichen, was ihr unmittelbares Ziel war: Keine weiteren Pitbulls in Lakewood.

Als ich zwei Jahre dort wohnte, nahm ich an jeder dieser Ratssitzungen teil und filmte sie für einen Dokumentarfilm mit dem Titel "Guilty 'Til Proven Innocent" (GTPI). Als ich mit dem Projekt begann, war ich kein Pit-Bull-Besitzer ... Ich war nicht einmal ein Pit-Bull-Anwalt. Verdammt, ich teilte mein Haus nicht einmal mit irgendeinem Hund irgendeiner Rasse oder Art - eine der wenigen Perioden in meinem Leben, in der ich nicht lebte. Ich war nur ein aufstrebender Filmemacher, der auch ein Hundeliebhaber war. Schuldig im Sinne der Anklage. Glauben Sie mir zu Beginn, ich hatte auch meine Meinung über Pit Bull Hunde, und sie waren nicht immer entzückend. Das einzige, was mir wichtig war, war, die unleugbare Wahrheit über das Thema zu erfahren, um diese schließlich ins Bett zu bringen, auch wenn das bedeutete, dass die Ergebnisse für die Hunde nicht günstig waren. Im folgenden Jahr (2009) lernte ich die Bedeutung von Leonard für dieses Projekt und für mich persönlich kennen.

Nachdem er sein Land in Desert Storm im Irak und später im Kosovo auf der Suche nach Bin Laden versorgt hatte, wurde Leonard wegen des Traumas, Freunde im Kampf zu verlieren und des Wahnsinns, der mit Krieg einhergeht, mit PTBS diagnostiziert. Er kam dann nach Cleveland, um eine neue interne Schlacht zu führen, wählte Lakewood als seine Residenz und wurde ein Einsiedler - symbolisch für das gefolterte Gefängnis, in dem er alleine kämpfte. Freunde von Leonard überzeugten ihn schließlich, einen Hund zu adoptieren. "Das wird dir gut tun", sagten sie. Leonard zu hören beschrieb die Verbindung, die er sofort mit Rosco fühlte - der Hund, den sie für ihn ausgesucht hatten - sein Gesicht leuchtete mit einem ansteckenden Lächeln. Aber diese Zeiten waren kurzlebig. Leonards nächster Kampf wäre für seinen treuen Begleiter - seinen Hund.

An einem Aprilwochentag im Jahr 2009 während des morgendlichen Berufsverkehrs fuhr Leonard mit Rosco die Straße hinunter auf dem Bürgersteig einer Hauptstraße, als ein Polizist ihn entdeckte, seine Hupe blies und am Straßenrand parkte, um ihn zu verhören. Laut Mr. Shelton, der Offizier fragte nach seiner Identifikation mit kaum einem Fuß aus seinem Auto, nie zu erklären, warum er es brauchte. Als Leonard dem Beamten sagte, dass er ihn nicht hatte - schließlich gab er nur seinen Hund für seine morgendliche Badezimmerpause heraus -, begann der Polizist, weitere Fragen zu stellen:

"Wie heißt du?" "Wie lautet deine Sozialversicherungsnummer?" "Wie lautet deine Telefonnummer?" "Wie lautet deine Adresse?" Und schließlich: "Was für ein Hund ist das?"

"Er ist ein Boston-Terrier-Mix", sagte Leonard. Das hatte das Lakewood Animal Hospital ihm gesagt. Der Beamte sagte dann: "Nun, das werden wir sehen" und rief die Tierkontrolle an, um eine visuelle Identifizierung durchzuführen. Nach ungefähr 20 Minuten, die an der Ecke von Clifton Blvd. stand, kam der Tierwart und bestätigte den Verdacht des Offiziers. So wurde Rosco zum "Pit Bull" erklärt und musste die Stadt verlassen. Leonard ging in eine noch dunklere Depression.

Ich hatte das Glück, Leonards Vertrauen zu gewinnen. Er erlaubte mir, ihn für den Film zu interviewen und wir wurden Freunde durch all das. Er erklärte es mir am besten so: Vor Rosco würde er das Haus nicht verlassen, es sei denn, er würde etwas essentielles zum Leben machen müssen (d. H. Einkaufen).Er lebte sogar nur ein paar Häuserblocks von einem Lebensmittelgeschäft entfernt, nahe genug, um zu Fuß zu gehen, aber er entschied sich zu fahren, damit er bekommen konnte, was er brauchte und schnell zurückkehrte. Als Rosco ankam, blieb ihm nichts anderes übrig, als nach draußen zu gehen. Rosco musste für Spaziergänge und Toilettenpausen rausgelassen werden. Anstatt zu beobachten, was um ihn herum vorging, konnte Leonard sich auf Rosco konzentrieren. Dieser Hund half ihm wieder als Zivilist in der Welt zu überleben.

Ich habe mich schon früh in meinen Untersuchungen über zuchtspezifische Gesetze - oder besser gesagt, Rassendiskriminierung - gefühlt, dass andere Themen unter der Oberfläche eingebettet waren, um zu verschleiern, worum es wirklich ging. Es wurde klarer, als ich durch den Filmprozess ging, was genau diese Absichten anfingen.

In den 1980er und 1990er Jahren verbreitete sich dieses Gesetz wie wildes Feuer und traf mehrere größere Städte. In einem Abschnitt eines Berichts des Soziologen Arnold Arluke mit dem Titel "Ethnozoologie und die Zukunft der Soziologie" (veröffentlicht im Internationalen Journal für Soziologie und Sozialpolitik 2003, Band 23, Nummer 3) wurde ein einziger Auszug über die Zusammenarbeit zwischen Strafverfolgung und Tierkontrolle erklärte es mit Klarheit:

"Um ihre sich überschneidenden Ziele zu erreichen, führten Mitglieder dieser Task Force gemeinsame" Sweeps "in verdächtigen innerstädtischen Vierteln durch, um" verdächtige "Hundebesitzer zu entdecken und sie mit ihren Tieren zu entwaffnen. Das Durchfahren bestimmter gefährdeter Stadtviertel ermöglichte es opportunistisch Afroamerikanern zu begegnen, die mit Pit Bulls auf Bürgersteigen spazieren gingen oder mit ihren Tieren auf den Bücken saßen, wobei angenommen wurde, dass diese Hunde keine Haustiere, sondern illegale und gefährliche Waffen waren. Die Mitglieder der Taskforce erkundigten sich, ob die Hunde ordnungsgemäß lizenziert waren, und wenn nicht, nahmen sie sie mit und brachten sie zum örtlichen Tierheim. Natürlich wurde dem scheinbaren Besitzer gesagt, dass eine Lizenz beantragt werden kann, wenn die richtigen Formulare ausgefüllt wurden, einschließlich Name, Adresse, Telefonnummer, alles zu verifizieren. Die Mitglieder der Task Force sind jedoch der Ansicht, dass diese Personen ihre Lizenzen nicht vorzeigen wollen, wenn sie sie haben, oder sich für neue bewerben, wenn sie dies nicht tun, um von den Behörden anonym zu bleiben. "

Es gibt zahlreiche Beweise, die nicht nur nahelegen, sondern auch beweisen, dass diese Gesetze rassische (oder zumindest soziale Klassenintoleranz) Untertöne hatten. Dieselbe Meinung wurde auch, vielleicht unwissentlich, in einem Interview mit dem ehemaligen Gesetzgeber Neal Zimmers, der (zusammen mit anderen) die ursprüngliche "landesspezifische" Beschränkung von 1987 im Bundesstaat Ohio verfasst hat, die bis zu ihrer Aufhebung im Jahr 2012 galt:

"Wir hatten Zeugenaussagen von Polizeidienststellen, von humanen Abteilungen, im Wesentlichen in den städtischen Gebieten, innerstädtischen städtischen Gebieten, wo man viele Pit Bulls sieht. Und oft sind es die unteren ... Einkommensbereiche ... ", sagte Herr Zimmers.

Ich war vor kurzem bei der dritten und letzten Lesung eines Gesetzesentwurfs zum Verbot von Pit Bull-Hunden in Shaker Heights, einem Vorort von Cleveland in der Ostseite. Ich wurde auf diese bevorstehende Verordnung aufmerksam, die Ende letzten Jahres von Shaker Heights Bürgermeister Earl Leiken und seiner Verwaltung eingeführt wurde. Es wurde durch einen schrecklichen und unglücklichen Vorfall ausgelöst, als ein berichteter Pit Bull Hund eine ältere Cleveland Frau, die eine Familie besuchte, tödlich attackierte. Das ist eine Tragödie, der sich keine Gemeinschaft stellen sollte, und es gibt einfach keine Worte, die das Ergebnis verändern könnten. Shaker Heights Ratsmitglied Nancy Moore unterstützt auch den Vorschlag für ein Pit-Bull-Verbot, mit ihrem primären Grund, eine präventive Maßnahme zu implementieren, die einen Hund Angriff stoppen wird, bevor es auftritt.

Laut ihr:

"Als der Bürgermeister uns sagte, dass er Revisionen dieser Gesetze vorschlagen würde, würde dies die öffentliche Sicherheit besser gewährleisten, bevor ein Hund angegriffen wird, und dieses Gesetz wäre innerhalb unserer aktuellen Ressourcen durchsetzbar, ich glaubte, dass es gebraucht wurde."

Diese Frage habe ich mir in den letzten Jahren unzählige Male gestellt: Wird es jemals ein Jahr geben, in dem es keine Todesfälle durch Hunde gibt? In den USA gibt es durchschnittlich 25 Todesfälle pro Jahr. Im Vergleich zu anderen Todesursachen ist diese Zahl unverhältnismäßig gering, vor allem wenn man bedenkt, wie viele Kontakte wir täglich mit vertrauten und fremden Hunden haben. Die Idee, dass Pitbull-Hunde aus der Stadt verbannt werden, ist ein Trugschluss. Sie sind nicht eins, und werden es auch nie sein.

Was Ratsmitglied Moore beschrieben hat, ist ein Teil der Hollywood-Fiction, ein Kassenschlager mit dem Titel "Minority Report" mit Tom Cruise. In diesem Film ist Cruises Charakter der Captain eines Strafverfolgungsteams namens "Pre-Crime", das Kriminelle begreift, bevor sie das Verbrechen begehen, das ihre Geheimdiensttechnologie vorhergesagt hat. Aber das war ein Film und das ist echtes Leben. Solange wir Hunde haben, werden wir gelegentlich Missgeschicke haben, wo Hunde sich schlecht verhalten, egal wie selten diese Fälle tatsächlich auftreten. Die Herausforderung besteht darin, die Gesetze, die die öffentliche Sicherheit wirklich schützen, wirksam durchzusetzen. Zum Beispiel Leine-Gesetze, die Shaker Heights noch nicht einmal hat.

Hier sind wir 2016 mit scheinbar inkrementellen Fortschritten im Gesamtbild. Nicht, um den erzielten Fortschritt herunterzuspielen, aber ich war mehr als mein Anteil an den Ratssitzungen, seit ich angefangen habe, dieses Thema zu recherchieren, und dieselben Probantionsargumente wurden immer wieder wiederholt, bis sie extrem vorhersehbar wurden . Es gibt die jährliche Merritt Clifton-Studie "Dog Attack Deaths and Maimings" oder die DogsBiteDotOrg-Statistiken, die beide aus (oft ungenauen) Medienberichten bestehen, und beide wurden immer wieder in Fetzen gerissen und verlieren jegliche Glaubwürdigkeit.

Zufällig hatte Ratsmitglied Moore mehrere Gespräche mit dem DogsBiteDotOrg Gründer und ihrem Ohio Protegé, Carol Miller, Rat suchend, wie man bestimmte Studien diskreditieren kann, die Substanz entgegen ihrer Tagesordnung halten. Ich fand diese Entmutigung für einen öffentlichen Beamten, die Gültigkeit der meisten modernen Studien, die ihre Meinung widerlegen, zugunsten von voreingenommenen Informationen von Leuten zu ignorieren, die nicht qualifiziert sind, über das Verhalten von Hunden zu sprechen. Vor allem, wenn man die öffentliche Erfolgsbilanz des DogsBiteDotOrg-Gründers zur Täuschung oder falschen Darstellung von Informationen berücksichtigt, einschließlich der gleichen Medienberichte, die sie verwendet, um ihren Fall zu beweisen.

In dieser letzten Lesung, um das Verbot für Pit Bull Hunde zu verabschieden, hielt Bürgermeister Leiken eine Präsentation vor dem Rat stimmte über die vorgeschlagene Verordnung, die schließlich 5-2 gescheitert. Darin bezog er sich auf Lakewood, Ohio - was darauf hinwies, dass sie bei der Ausarbeitung dieser Verordnung um Rat gebeten hatten. Obwohl die Mehrheit der Ratsmitglieder schließlich dagegen stimmte, weil die Meinungen der Ratsmitglieder in Bezug auf einige Sprachen unterschiedlich waren, ging ich nicht davon, dass mir die Logik wie gewonnen vorkam. Unheimlich, wenn sie in naher Zukunft endlich ihre gefährlichen und bösartigen Hundegesetze klären.

Erinnerst du dich an Leonard Shelton und seinen Hund Rosco aus Lakewood? Leonard schließlich zog aus, bekam seinen Hund zurück, verklagte Lakewood und außergerichtlich für einen beträchtlichen Betrag in Schadenersatz im Jahr 2010. Das ist nicht das erste Mal Lakewood wurde verklagt, entweder mit Steuerzahler Dollar verteidigt das Verbot. Vor kurzem musste eine andere Lakewood-Familie - eine mit einem kleinen Mädchen, das gegen Mukoviszidose kämpft - kämpfen, um ihren Familienhund zu behalten. Ein Hund, dessen einziges Verbrechen ein bestimmter Weg ist. Leere von irgendwelchen seriösen Tatsachen, der unnötige Schmerz, den dieses Gesetz verursacht, sinkt weiter als die Hauttiefe.

Es erinnert mich an eine Frage in unserem Film: "Haben wir ein gefährliches Hunderassenproblem oder gefährliche Gesetze gegen Hunde?"

Ausgewähltes Bild über Guilty 'Til Proven Innocent

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